Info Apneu & Snurken

Artikel uit Gazet Van Antwerpen - vrijdag 11 juni 2004.

Eerste patiŽnten dolgelukkig met revolutionaire en toch simpele uitvinding

Uitvinder Jef Nelissen demonstreert de snurkbeugel bij patiŽnt Peter Ceulemans. "Ik heb er meteen een internationaal patent op genomen." (Foto Bob VAN MOL)

SCHOTEN - "Ik snurkte elke nacht, mijn hele leven werd erdoor verpest. Ik had alles al geprobeerd, van druppels tot een operatie, zonder succes. Nu voel ik me als herboren. Met vijf uur slapen kom ik toe, terwijl ik vroeger nooit echt uitgerust was." Geen peptalk van een Amerikaans reclamefilmpje, maar het verhaal van Peter Ceulemans, een van de eersten die de snurkbeugel van de Antwerpse orthodontist Jef Nelissen heeft geprobeerd.

Het 3D Oraal Apparaat van Jef Nelissen bestaat uit thermoplastisch materiaal, van binnen zacht en van buiten hard, dat op maat wordt gemaakt op basis van een gipsmodel van het gebit. Het apparaatje houdt de onderkaak naar voor tijdens de slaap waardoor het snurken uitblijft. Tot dusver hebben een 35-tal patiŽnten de beugel al aangepast gekregen. "Op ťťn na zijn ze allemaal van hun probleem verlost", zegt uitvinder jef Nelissen. "Op die manier heb ik wellicht enkele echtscheidingen kunnen voorkomen", lacht hij, "want snurken is vaak een oorzaak van relatieconflicten."

Hoe komt een orthodontist die beugeltjes maakt voor kinderen ertoe een antisnurkapparaat uit te vinden?

Jef Nelissen: "Begin vorig jaar kreeg ik een vraag van de afdeling Neus-, Keel- en Oorziekten van het middelheimziekenhuis. Of ik geen oplossing wist voor een patiŽnt bij wie geen enkele van de klassieke snurkbehandelingen succes had. In mijn vrije tijd heb ik me aan het werk gezet. Vier maanden later had ik mijn ontwerp klaar. En ik heb er meteen een internationaal patent op genomen."

Nieuw leven

Peter Ceulemans (38), bouwvakker van beroep, heeft nu vier maanden ervaring met de beugel. "Snurken is mijn leven lang een nachtmerrie geweest", vertelt hij. "Tot zes jaar geleden werkte ik als een zelfstandige bakker. De liefde van mijn vrouw bekoelde sterk toen ze vaststelde dat ik het snurken maar niet onder controle kreeg. Toch deed ik alles om er vanaf te geraken. Zo stopte ik met alcohol drinken. Maar niets hielp."

"Na mijn echtscheiding begon ik een nieuwe relatie. Mijn vriendin was bereid het snurken voor lief te nemen, maar omdat het anders niet uit te houden was, ging ze in de zetel slapen en later in een aparte slaapkamer. 

Tijdens een onderzoek in het ziekenhuis bleek dat ik slaapapneu had: de luchtpijp slaat dicht tijdens het slapen, wat leidt tot ademstops die enkele seconden duren. Dat verklaarde dat ik nooit in een diepe slaap kon geraken. De enige oplossing was een operatie waarbij de huig werd opgetrokken."

Zombie

Twee weken na de ingreep begon Peter opnieuw onbedaarlijk te snurken.

"De dokters raadden me een CPAP-beademingsapparaat aan, dat lucht blaast en tegendruk geeft via een soort masker op de neus. Maar ik kon er niet mee slapen, , het ding maakte lawaai en zat voortdurend in de weg. Het snurken werd almaar erger. Ik voelde me zowel lichamelijk en psychisch achteruitgaan, ik werd depressief en liep rond als een zombie.
Zo kon ik niet blijven leven."

"Via een neus-, keel- en oorspecialist van het Middelheimziekenhuis kwam ik vijf maanden geleden in contact met Jef Nelissen. Ik was bereid alles te proberen. Maar ik had nooit verwacht dat de oplossing zů simpel zou zijn. Vůůr het slapengaan plaats ik gewoon de beugel in mijn mond. Dankzij de uitvinding van Jef kan ik voor het eerst diep slapen zonder snurken en normaal ademen. Ik draai nu dubbele shiften zonder moe te worden. Ik ben terug een fitte mens!"

De beugel heeft Peter 800 euro gekost, radiografisch onderzoek inbegrepen. "Ik heb het er natuurlijk graag voor over.
Toch hoop ik dat de ziekenfondsen het apparaat terugbetalen, om zoveel andere wanhopige snurkers te kunnen helpen. Want snurken vergalt je leven en dat van je partner en ligt aan de basis van veel verdoken spanningen en gezondheidsklachten.

Jos VRANCKX

Bedgenoot moet meewerken

SCHOTEN - Snurken neemt toe met de leeftijd. 25% van de volwassen bevolking zit ermee, vooral mannen. "Het gaat meestal om een complew van oorzaken," zegt orthodontist Jef Nelissen."Overgewicht, leeftijd, alcoholgebruik, anatomische kaak-defecten..."

Het snurkend geluid is het gevolg van het 'flapperen' van het loshangend slijmvlies rondom de ingang van de vernauwde luchtpijp. "Het is een alarmsignaal dat de normale luchtdoorgang verhinderd wordt. De luchtpijp is versmald omdat het achterste deel van het gehemelte, de huig en de tong, zich ontspannen tijdens de slaap."

"Er zijn talloze anti-snurkmiddelen op de markt, maar ze hebben allemaal hun gebreken. Mijn bedoeling was een oplossing te vinden voor iedereen. Groot verschil is dat mijn driedemensionaal systeem individueel aanpasbaar is. De eerste dagen moet de bedpartner het snurkniveau opvolgen zodat het apparaat precies ingesteld kan worden, tot het snurken helemaal weg is.

JVr


Info Apneu & Snurken